Acredita-se que os antigos gregos fizeram muitos avanços iniciais em ciência e matemática que influenciaram a civilização ocidental posterior. Aristarco de Samos propôs uma cosmologia milenar essencialmente heliocêntrica antes de Copérnico, e é atribuída a Archytas a invenção de uma máquina voadora a vapor muito antes que os irmãos Wright inventassem sua máquina voadora em 1903. Como resultado, não é de surpreender que alguns especulem que a gregos antigos e outras civilizações avançadas semelhantes, como a antiga China e a índia, podem ter sido ainda mais avançadas do que se acredita atualmente, até mesmo capazes de voos espaciais antigos.

Um caso de voo espacial antigo?

Uma citação de Sócrates (470-399 aC) registrada em Fédon é uma fonte de tal especulação. A tradução do texto é a seguinte:

“Naquela por causa de fraqueza e lentidão, somos incapazes de atingir a superfície superior do ar; pois se alguém vier ao topo do ar ou tiver asas e voar, ele poderá levantar a cabeça acima dela e ver, enquanto os peixes levantam a cabeça para fora da água e vêem as coisas em nosso mundo, então ele veria coisas nesse mundo superior; e se sua natureza fosse forte o suficiente para suportar a visão, ele reconheceria que esse é o verdadeiro céu e a luz real e a terra real. Pois esta terra nossa, e as pedras e toda a região em que vivemos, são feridas e corroídas, como no mar as coisas são feridas pela salmoura, e nada de qualquer conta cresce no mar, e há, pode-se dizer nada ali perfeito, mas cavernas e areia e interminável lama e lama, onde há terra também, e não há nada digno de ser comparado com as coisas belas do nosso mundo. Mas as coisas naquele mundo acima seriam ainda mais superiores àquelas deste mundo nosso. Se eu puder contar uma história, Simmias, sobre as coisas na terra que estão abaixo do céu, e como elas são, vale a pena ouvir. ”

“Por todos os meios, Sócrates”, disse Simmias; “Devemos ficar contentes de ouvir esta história.”

Busto de Sócrates . Mármore, cópia romana após um original grego do século IV aC. Da Villa Quintili na Via Appia.

“Bem, então, meu amigo”, disse ele, “para começar, diz-se que a terra, quando vista de cima, parece com as bolas cobertas com doze pedaços de couro; é dividido em manchas de várias cores, das quais as cores que vemos aqui podem ser consideradas amostras, como o uso de pintores. Mas lá a terra inteira é de tais cores, e eles são muito mais brilhantes e mais puros do que os nossos; pois uma parte é púrpura de maravilhosa beleza, e uma é dourada, e uma é branca, mais branca do que giz ou neve, e a terra é feita das outras cores igualmente, e elas são mais em número e mais bonitas do que aquelas que nós Veja aqui. Pois os próprios ocos da terra, cheios de água e ar, apresentam uma aparência de cor à medida que brilham em meio à variedade das outras cores, de modo que o todo produz um efeito contínuo de variedade. E nesta terra fértil as coisas que crescem, as árvores, as flores e os frutos são correspondentemente belas; e assim também as montanhas e as pedras são mais suaves, e mais transparentes e mais lindas em cores que as nossas”

A descrição de Sócrates da Terra que aparece como uma bola colorida de cima parece-se muito com o planeta Terra visto desde a órbita até os ouvidos modernos. Esta passagem é popular entre os entusiastas da aviação e exploração espacial, uma vez que apresenta uma visão positiva de estar acima do solo.

Outros, no entanto, acham que ainda há outra camada. Alguns leitores vêem isso como evidência de que Sócrates realmente viu a superfície da Terra a partir de órbita, ou que ele teve acesso a registros de outra civilização capaz de voar no espaço antigo que foi capaz de transmitir uma descrição precisa da aparência da Terra a partir do espaço.

Esta imagem colorida mostra a América do Norte e do Sul como apareceriam do espaço a 35.000 km (22.000 milhas) acima da Terra. A imagem é uma combinação de dados de dois satélites. (Criado por Reto Stöckli, Nazmi El Saleous e Marit Jentoft-Nilsen, NASA GSFC )

É possível que os antigos gregos tivessem acesso a tecnologia mais avançada do que se acredita atualmente por arqueólogos e historiadores? Em outras palavras, essa citação contém informações mais avançadas do que seria esperado com base no entendimento moderno do que os antigos gregos sabiam sobre ciência?

Conhecimento Científico dos Gregos Antigos

Embora a ciência não tenha começado com os gregos, a maneira principal pela qual a ciência moderna é praticada tem suas raízes no pensamento grego antigo. Civilizações anteriores conhecidas pelos gregos antigos também fizeram ciência. Os antigos egípcios e mesopotâmios são conhecidos por sua astronomia e engenharia relativamente avançadas, por exemplo.

A principal diferença é que, para as antigas civilizações do Oriente Próximo e do Mediterrâneo, a ciência era um meio para um fim. Os antigos sacerdotes egípcios e mesopotâmicos só estavam interessados ​​em astronomia, na medida em que os ajudava na construção de seus calendários e na determinação da vontade dos deuses através da astromancia. Os médicos, da mesma forma, estavam interessados ​​apenas em anatomia e fisiologia, na medida em que os ajudavam na cura.

Cópia grega do século X dC de Aristarco de Samos no século II aC cálculos dos tamanhos relativos do Sol, da Lua e da Terra. ( Domínio Público )

Outra diferença entre o modo como essas civilizações mais antigas faziam ciência é que os deuses geralmente eram invocados para explicar os fenômenos naturais. Provavelmente houve exceções a isso, mas na maior parte, essas civilizações usaram a ciência apenas para fins práticos e não para entender o universo. Compreender o funcionamento interno do cosmos foi deixado para o campo da mitologia. Isso também se aplicava aos primeiros pensadores gregos.

Começando com Thales (624-546 aC), os filósofos gregos pré-socráticos começaram a fazer ciência por diferentes razões. Sua investigação científica não foi apenas para fins práticos, como a criação de calendários, mas também para entender melhor o cosmos. Além disso, em vez de invocar deuses diretamente para explicar relâmpagos, terremotos e outros fenômenos naturais, esses primeiros filósofos procuraram explicações materialistas baseadas em sua experiência da natureza. Por exemplo, Thales explicou terremotos dizendo que o disco da Terra estava sendo balançado pelas ondas do oceano em que a terra flutuava.

Ill ustration de “Illustrerad verldshistoria utgifven av E. Wallis volume I.”: Thales. ( Domínio Público )

A maioria das idéias e explicações específicas dos filósofos pré-socráticos são completamente erradas do ponto de vista da ciência moderna, mas foram significativas, pois foram algumas das primeiras tentativas de usar explicações naturais em vez de sobrenaturais para entender o mundo físico.

Essa abordagem levaria mais tarde a alguns desenvolvimentos frutíferos nas ciências naturais e na engenharia. Cientistas gregos e helenistas posteriores usariam essa maneira de pensar sobre o mundo natural para inventar dispositivos movidos a vapor, robôs analógicos, argumentam que a sede da inteligência estava na cabeça e não no coração, como acreditavam muitas civilizações antigas e, é claro, mostram que a Terra é esférica e não plana como a maioria das cosmologias antigas e alguns filósofos pré-socráticos, como Tales e Anaxágoras haviam argumentado.

Ciência Grega Antiga e a Teoria da Terra Esférica

Um dos primeiros filósofos gregos a defender uma terra esférica foi Parmênides (fl. 5º século aC). A escola de filosofia pitagórica, fundada por Pitágoras (570-490 aC), também ensinava uma terra esférica. Um dos pitagóricos mais conhecidos que provavelmente acreditavam em uma terra esférica era Filolau (470-385 aC). Além de ser um provável proponente da ideia de terra esférica, ele também argumentou que a terra se movia e que não estava no centro do universo.

Pitágoras e Filolau experimentando canos musicais. De Theorica musicae de Franchino Gaffurio, 1492. ( Domínio Público )

Filolau era contemporâneo de Sócrates, portanto é possível que Sócrates estivesse familiarizado com suas idéias. A descrição de Sócrates da Terra como sendo uma bola colorida também se assemelha à provável visão de Filolau de que a Terra é uma esfera móvel. Além disso, Platão, o aluno mais notável de Sócrates, também acreditava em uma terra esférica e pode até ter sido um defensor das idéias cosmológicas de Filolau.

O próprio Sócrates não pensava muito em cosmologia e provavelmente não se importaria muito se Platão discordasse dele sobre esse assunto, mas isso torna mais provável que Sócrates acreditasse em uma Terra esférica, como o seu aluno mais proeminente.

Como velho, Platão (à esquerda) e Aristóteles (à direita), um detalhe da Escola de Atenas, um afresco de Rafael. ( Domínio Público )

Terra Esférica e Sócrates

Na época de Sócrates, a ideia de uma terra esférica já era aceita por muitos, senão todos, os gregos mais cultos engajados na filosofia, o que significa que ele não diz nada na passagem que é inesperada ou anômala, baseada no que nós conheça a antiga ciência grega. Isso poderia ser uma evidência de que os gregos tinham conhecimento em primeira mão de como a Terra se parece em órbita, mas essa visão não é necessária, baseada apenas na análise dessa passagem.

Parece que diversas culturas antigas sabiam muito bem a forma e como é a terra vista do espaço, incrível de se pensar que hoje muitas pessoas por todo globo acreditam que a Terra é plana..

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