E se achássemos uma civilização alienígena no nível de desenvolvimento tecnológico do século XVI?

Como devemos proceder? Como podemos fazer contato, ou mesmo se devemos fazer? Este é um tema comentado frequentemente, sobre o que faríamos se encontrássemos uma vida inteligente em um planeta em torno de outra estrela.

Uma questão, em particular, chama minha atenção:

“O que faríamos se encontrássemos um planeta terrestre com vida inteligente que está a 500 anos atrás de nós em tecnologia e avanços?”

Na verdade, não é uma questão, mas um conjunto de perguntas aninhadas sobre como encontrar a vida alienígena, como determinar a presença de inteligência alienígena, como determinar a natureza dessa inteligência e, então, como a estudamos, ou mesmo tentar para entrar em contato com ela. Há uma grande questão moral no final, isso faz muitos cientistas pensativos ao longo do caminho. E isso me fez pensar…

Como encontraremos um planeta verdadeiramente terrestre?

Apesar de todas as incríveis descobertas recentes de planetas em torno de outras estrelas, os astrônomos ainda não encontraram um verdadeiro gêmeo da Terra – isto é, um planeta do tamanho da Terra que gira em torno de uma estrela amarela parecida com o sol a uma distância terrestre. O mais próximo que vieram é um planeta chamado Kepler 452b . É cerca de cinco vezes a massa da Terra e provavelmente pertence à classe de planetas chamada super-Terra. Habitavel, talvez; Como a Terra, não. O mesmo acontece, ainda mais, para os planetas do tamanho da Terra recentemente descobertos em torno da estrela Trappist-1. Estes são mundos extremamente emocionantes para estudar, e é possível que alguns deles possam apoiar a vida. Mas os planetas Trappist-1 orbitam uma estrela vermelha fraca-anã , o que significa que eles são explodidos com radiação energética e provavelmente estão trancados de forma fechada, com um hemisfério sempre voltado para a estrela.

O telescópio espacial Kepler da Nasa vê planetas por manchas, pelo menos, eles apagam um pouco da luz da sua estrela quando eles transitam: isto é, eles passam entre a estrela e nós. Mas para um planeta em uma órbita de um ano (como o nosso!), Isso significa que você vê uma sombra apenas uma vez por ano, e muito brevemente. Para confirmar que o planeta é real – e não, digamos, uma vibração aleatória da estrela – você quer observar pelo menos três eventos. Então você precisa assistir muitas estrelas e assisti-las por vários anos. Mesmo assim, os únicos planetas que você encontrará são os que estão alinhados exatamente entre nós e sua estrela.

Os planetas nas zonas habitáveis ​​em torno de outras estrelas podem não ser nada como a Terra. Kepler-186 (superior) é um sistema em miniatura semelhante ao Trappist-1. Kepler-452 (meio) é uma estrela parecida com o sol, mas seu planeta-chave é maior e mais maciço do que a Terra.

Como saberíamos se um planeta superficialmente terrestre é verdadeiramente habitável?

O principal método agora é olhar a transmissão de luz através da atmosfera do planeta quando passa entre nós e a estrela. Essa é uma tarefa extremamente difícil mesmo para planetas gigantes. Agora, não temos a tecnologia para achar um verdadeiro gêmeo da Terra – se tivéssemos mesmo que estudar. Outra abordagem é procurar diretamente por outras Terras ao lado de suas estrelas, e depois analisar sua luz. Para fazer isso, você precisa de um telescópio muito poderoso e de uma maneira altamente eficaz de bloquear o brilho da estrela, já que um planeta terrestre estará bem ao lado dele no céu, mas na ordem de um bilhão de vezes mais fraco!

Os astrônomos têm algumas idéias inteligentes sobre como fazer isso, usando um bloqueador de luz externo (chamado de Starhade) que voa na frente de um telescópio espacial ou um dispositivo interno incorporado no próprio telescópio para criar um tipo de eclipse artificial. O próximo telescópio WFIRST testará o conceito do coronógrafo, mas não será suficientemente sensível para observar outras Terras. Isso levará telescópios melhorados que provavelmente não serão construídos pelo menos até a década de 2030.

Trazer outras terras para a vista não será fácil. Este é o plano para o próximo telescópio espacial WFIRST da NASA e seu coronógrafo bloqueador de luz estelar.

Como saberíamos se há vida inteligente no planeta?

Provar a presença de qualquer tipo de vida será extremamente desafiador, mesmo depois de passar dos passos um e dois acima. Os astrônomos analisarão as atmosferas dos planetas que procuram “bio assinaturas” – composições químicas incomuns, fora de equilíbrio, como as associadas à vida na Terra (por exemplo, oxigênio livre, mais metano). O SETI procura se concentrar em possíveis sinais enviados por civilizações alienígenas, mas os alienígenas com tecnologia do século XVI não estarão nos transmitindo mensagens de rádio. Teríamos que encontrá-los de maneiras mais sutis. Por exemplo, podemos detectar assinaturas de metais pesados ​​associados à fundição e outros tipos de indústria simples, embora isso ainda não dê prova inequívoca. Alguns tipos extremos e especulativos dos telescópios de lente podem ser suficientemente poderosos para ver evidências de cidades ou clareamentos geométricos das florestas; tais observações certamente seriam muito mais convincentes.

Note, por sinal, que seria extremamente improvável encontrar uma civilização alienígena tão próxima de nós no desenvolvimento tecnológico, mesmo que a vida estraterrestre inteligente seja bastante comum. As estrelas e os planetas provavelmente se formaram em nossa galáxia há mais de 10 bilhões de anos. Talvez seja normal que leve 4 bilhões de anos para a vida inteligente emergir; talvez não. Independentemente disso, a vida em outros mundos poderia ter começado bilhões de anos antes ou mais tarde do que a vida na Terra. Fora dessa vasta gama, as chances de que uma civilização alienígena esteja dentro de 500 anos do nosso estágio de desenvolvimento são milhões para um – e isso pressupõe que outros planetas seguem o mesmo caminho que o nosso, o que é um enorme salto de fé. Mas vamos continuar investigando a questão.

O oque faríamos se encontrássemos evidências sólidas de uma civilização pré-industrial em um planeta em torno de outra estrela?

Não conseguiríamos nos comunicar com eles por qualquer método atualmente conhecido. A menos que os físicos façam algum tipo de descoberta incrivelmente inesperada, não existe uma maneira prática de que os humanos também possam viajar para lá. Potencialmente, poderíamos enviar sondas interestelares em miniatura para examinar o planeta e aprender mais sobre seus habitantes. Um projeto chamado Breakthrough Starshot está explorando o tipo de tecnologia necessária para fazer algo assim. Essas sondas seriam tão pequenas e rápidas que os alienígenas não teriam ideia de que eles estavam sendo observados.

Assuma o melhor cenário ( por que não?). de na próxima década, encontramos um planeta potencialmente terrestre em torno de Alpha Centauri A, a estrela mais parecida com o sol, ou talvez encontremos informações encorajadoras sobre o planeta terrestre orbitando sua estrela companheira, a anã vermelha Próxima Centauri. Na década de 2030, encontraremos bio assinaturas plausíveis em um desses exoplanetas próximos. Na década de 2050, imagens desses planeta mostrarão indícios plausíveis de uma civilização inteligente. Que momento de descoberta seria! Nós lançamos sondas interestelares lá, que chegam na década de 2090. Até 2100, estamos convencidos não só de que o planeta está habitado, mas que é o lar de uma civilização avançada, semi-industrial. Então, agora?

Devemos tentar estabelecer contato?

Potencialmente, poderíamos usar sondas interestelares para soltar mensagens codificadas em todo o planeta. Talvez os habitantes pudessem responder colocando enormes fogos geométricos que poderíamos observar a partir do espaço. Teríamos muito tempo para pensar se o contato é uma boa ideia e, em caso afirmativo, a melhor forma de fazê-lo. Cada mensagem de ida e volta levaria cerca de 9 anos – e lembre-se, isso é para a estrela mais próxima. Suponhamos que encontramos uma civilização em Kepler 452b. Está a 1.400 anos-luz de distância. Cada mensagem de ida e volta levaria 2,800 anos de mínimo. Uma sonda de estilo Starshot demoraria pelo menos 7.000 anos para chegar lá.

E se acharmos essa civilização alienígena quase tecnológica, e se os humanos desenvolvam algum tipo de tecnologia mais rápida do que sequer omaginarmos agora (atualmente pensada como fisicamente impossível, mas estamos especulando aqui) para que possamos pular em um nave e ir visitar ao estilo Star Trek ? Como nos comportaríamos?

Agora, a NASA tem um conjunto detalhado de regras de proteção planetária para garantir que os seres humanos não contaminem Marte ou outros mundos possivelmente habitáveis. Isso faz parte da razão pela qual a sonda Cassini está sendo atingida em Saturno: para garantir que não contamine as luas Enceladus ou Titan. Eu gosto de pensar que, no momento em que somos inteligentes o suficiente para encontrar a vida em outros sistemas planetários e suficientemente avançados para viajar, teremos versões avançadas dessas regras de proteção planetária para garantir que também não contaminemos outras civilizações.

Na Terra, as reuniões entre culturas tecnológicas e não tecnológicas geralmente não foram muito bem . Se chegarmos ao ponto em que encontramos uma cultura não-tecnológica em outro planeta, espero que possamos ter o bom senso de observar de longe e não interferir.

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