A viagem de Laika para a órbita da Terra foi um marco na história da humanidade. Foi um testemunho do que pode ser realizado que abriu o caminho para algumas das maiores realizações da humanidade. A própria Laika, porém, era apenas um cão, sem entender o que sua missão significava. Para ela, aquelas últimas semanas de sua vida foram uma provação terrível e dolorosa. Nos últimos momentos, Laika estava confusa e com medo, e se os fatos da história fossem diferentes, ela poderia ter voltado para casa.

10) Laika era um cão de Rua

Antes do programa espacial, Laika não tinha casa. Ela era um cão mestiço, encontrado vagando pelas ruas de Moscou, cães como Laika, foram procurados pela União Soviética.

Enquanto os americanos preferiam enviar macacos para o espaço, os soviéticos optaram pelos cães, por serem mais fáceis de treinar. Eles tinham uma equipe que reuniu cães retirados das ruas.

As dificuldades sofridas por esses vira-lata nas ruas, acreditavam eles, os tornavam duros o bastante para lidar com as duras condições do espaço. Ela não era a primeira cadela que os soviéticos tinham amarrado dentro de um foguete. Outro cão, chamado Albina, já tinha voado a meio caminho da órbita e voltou viva. Ela seria a reserva de Laika.

Outro cão chamado Mushka seria usado para testar o suporte de vida. Mushka, como Laika, era uma desgarrada, mas as dificuldades do programa espacial eram demais para ela. Durante o treinamento, Mushka ficou tão aterrorizada que ela não tocava em sua comida, e parou de se alimentar.

9) Eles sabiam que ela Morreria

Ao contrário de Albina, Laika não ia voltar. O satélite que eles construíram não estava equipado para uma reentrada segura. Eles sabiam que ela não sobreviveria a viagem para casa. Laika passaria alguns dias em órbita acima da Terra. Então, ela seria sacrificada com veneno em seu alimento.

Fora da União Soviética, a missão condenada de Laika era um ultraje. Os britânicos, em particular, fizeram campanha para parar a missão. O Daily Mirror publicou um artigo com a manchete ” O cão vai morrer, nós não podemos salvá-lo “. A Sociedade Real para a Prevenção da Crueldade aos Animais pediu que as pessoas chamem a embaixada soviética e queixem-se. Outros mantinham um momento de silêncio todos os dias às 11 horas em silêncio protesto.

Os soviéticos não entendiam por que estavam tão chateados. “Os russos adoram cães”, responderam em um comunicado. “Isto foi feito não por causa da crueldade, mas para o benefício da humanidade”.

Laika, no entanto, pode ter sido escolhido por causa da crueldade da missão. Segundo alguns, Albina foi a primeira escolha, mas ela foi mantida no chão por respeito. Albina já tinha feito seu trabalho. Laika entrou no espaço para que Albina pudesse viver.

8) Apressaram a construção da espaçonave

Réplica da espaçonave.

A morte de Laika era evitável. No plano original, Laika deveria voltar para casa. Os soviéticos haviam se vangloriado de ter em tempo e conforto necessário para sobreviver e voltar para casa em segurança.

Tudo isso mudou, porém, por causa de Khrushchev. Khrushchev via a jornada de Laika como um pedaço de propaganda, e ele queria que ela chegasse à perfeição. Ele queria que o Sputnik 2 explodisse no 40º Aniversário da Revolução Bolchevique, e ele ordenou aos cientistas que apressassem o trabalho para que ele pudesse obter a data certa.

Os planos originais para uma missão de retorno tinham de ser desmantelados. Os cientistas agora tinham quatro semanas para fazer a primeira espaçonave capaz de enviar uma coisa viva para a órbita. Foi tempo suficiente para fazê-lo, mas não o suficiente para poder faze-la voltar.

” Todos os procedimentos desenvolvidos na tecnologia de foguetes foram jogados fora”, disse um dos cientistas, Boris Chertok. “O segundo satélite foi criado sem design preliminar, ou qualquer tipo de design.”

7) Os cães passaram semanas em compartimentos cada vez menores

O Sputnik 2 era pouco maior do que uma máquina de lavar. Por dentro, Laika nem sequer tinha espaço suficiente para se virar e, tinha liberdade para sentar, deitar-se e mais nada.

Para prepará-la, Laika e os outros cães foram colocados em gaiolas cada vez menores. Ela ficaria trancada em condições claustrofóbicas por até 20 dias. Então ela seria puxada para um espaço ainda mais apertado.

Presos nas gaiolas, os cães se tornaram constipados . Recusaram-se a aliviar-se, mesmo quando os cientistas os alimentavam com laxantes. Os cientistas aprenderam que a única maneira de consegui-los adaptar a estes espaços, era fazê-los viver através deles, e assim os cães permaneceram em suas gaiolas até que tinham esquecido como era a vida e a liberdade em qualquer outro lugar.

6) Passou seu ultima dia na casa de um cientista

No dia anterior ao lançamento, o Dr. Vladimir Yazdovsky trouxe Laika para casa. Durante as últimas quatro semanas, ele ficou muito apegado a cadela. Ele tinha liderado a equipe que recolheu Laika das ruas, ele tinha treinado ela, e ele a tinha escolhido pessoalmente ela para ir para o espaço.

Dr. Yazdovsky trouxe-a para casa para que seus filhos pudessem brincar com ela por um último momento antes de seu último dia na Terra, ele registrou sua experiência de vida com um cão domesticado e sua família amorosa.

“Eu queria fazer algo bom para ela”, disse Yazdovsky. “Ela tinha muito pouco tempo de vida”.

Pela manhã, ela seria colocada em um foguete e enviada para o espaço para nunca mais voltar. A Dra. Yazdovsky trouxe-a para o local de lançamento e a equipe disse adeus.

“Depois de colocar Laika no recipiente e fechar a escotilha, nós beijamos seu nariz e desejamos sua boa viagem”, disse um dos homens mais tarde, “sabendo que ela não sobreviveria ao vôo”.

5) Laika estava apavorada

Laika não foi lançada naquele dia. Durante os três dias seguintes, ela ficou presa dentro da espaçonave, esperando na Terra. Havia um mau funcionamento que teve que ser reparado, e assim Laika foi mantida em temperaturas congelantes, incapaz de se mover.

Os cientistas fizeram o seu melhor para cuidar dela. Uma mangueira de um aparelho de ar condicionado foi montado para mantê-la aquecida, e o Dr. Yazdovsky mandou seus homens vigia-la constantemente. Finalmente, em 3 de novembro de 1957, Laika decolou.

Enquanto a espaçonave saía da Terra para o espaço, Laika entrou em pânico. Sua frequência cardíaca e sua respiração aceleravam até três vezes a taxa normal, enquanto o cão pequeno e confuso tentava entender o que estava acontecendo com ela.

Quando Laika ficou sem peso, ela começou a se acalmar. Pela primeira vez na história da Terra, um ser vivo estava flutuando no espaço, vendo a Terra e as estrelas de fora de sua atmosfera. Seu coração desacelerou e ela voltou a relaxar.

4) Teve uma morte horrível

Durante anos após a missão, os soviéticos alegaram que Laika sobreviveu ao seu primeiro dia no espaço. Eles alegaram que ela voou em órbita ao torno da Terra por dias. Finalmente, ela comeu o alimento envenenado que eles tinham preparado para ela e passou pacificamente para o outro lado com a Terra abaixo dela.

A verdade só veio a público em 2002, quando um dos cientistas, Dimitri Malashenkov, revelou o destino brutal que Laika realmente encontrou. Laika morreu cerca de sete horas após o lançamento. em algum momento durante seu quarto circuito ao redor da Terra, com dor excruciante.

O sistema de controle de temperatura no satélite construído apressadamente funcionou mal . A capsula começou a ficar mais quente e mais quente, logo passando dos 40 graus Celsius (100 ° F) e subindo ao sufocante extremo. Laika, que se acalmou quando ficou sem peso, começou a entrar em pânico mais uma vez.

Na Terra, Laika tinha manipuladores que a acalmaram quando o treinamento ficou estressante. Agora, porém, esses cientistas só podiam observar as informações. Eles viram Laika sentir o coração dela batendo cada vez mais rápido até que eles não receberam mais nenhuma leitura de batimentos cardíacos.

3) Se desintegrou na reentrada

Após cinco meses e 2.570 órbitas ao redor da Terra, o satélite que se tornara caixão de Laika caiu em direção a Terra. Ele se desintegrou e espalhou destroços pelo céu enquanto pessoas ao redor do mundo observavam, criando um pequeno pânico nos Estados Unidos.

“Pouco depois da meia-noite de 14 de abril de 1958, avistamentos de OVNIs foram relatados por testemunhas confiáveis ​​ao longo da costa leste dos Estados Unidos”, disse um relatório. “Eles relataram um brilhante objeto azulado-branco movendo-se alto através do céu a uma velocidade incrível. Segundo relatos, de repente ficou vermelho, e vários pequenos objetos destacados do objeto principal e caiu em formação por trás dele”.

O OVNI era Sputnik 2, e os objetos destacados eram os pedaços da cápsula que estavam sendo rasgados na reentrada. Laika e a cápsula se desintegraram quando voltavam à Terra. Seu corpo nunca tocou o chão.

2) Mushka morreu pouco tempo depois

Mushka, o cão que havia sido mantido na Terra como um “cão de controle”, seguiu Laika para o espaço um pouco mais tarde. Ela foi enviada em um foguete com uma coleção de cães, cobaias, ratos, camundongos, moscas de frutas e plantas, destinados a estudar os efeitos da radiação cósmica.

Mushka devia voltar para casa. Durante a reentrada, no entanto, o retro-foguete destinado a retardar a descida funcionou mal. Ela saiu da trajetória e começou a ir para baixo em direção à Terra. Os soviéticos não tinham como saber onde ela iria aterrissar, e eles temiam que fosse em mãos americanas.

Em relatos da imprensa, os soviéticos alegaram que a nave espacial de Mushka foi queimada na reentrada. A verdade, porém, era que havia explosivos a bordo. Temendo que seus segredos caíssem em território inimigo, os cientistas soviéticos detonaram a espaçonave , matando todos os animais a bordo.

1) Valeu a pena?

“Quanto mais tempo passa, mais eu penso sobre isso”, disse Oleg Gazenko, um dos cientistas da equipe. “Nós não deveríamos ter feito isso. Não aprendemos o suficiente com a missão para justificar a morte do cão. “

Sua viagem ao espaço foi mais simbólica do que científica. Provou que uma coisa viva poderia ser enviada para o espaço e sobreviver, e o mais importante, que os soviéticos poderiam ser os primeiros a fazê-lo. A decisão de não trazê-la de volta, porém, pesava sobre o grupo e sobre o público. Um cientista polonês chamou sua morte:

“A morte de Laika é indubitavelmente uma grande perda para a ciência”.

Laika, no entanto, revigorou a imaginação de um mundo para viagens espaciais . Ela abriu o caminho para o futuro da viagem espacial. Menos de quatro anos após seu lançamento, Yuri Gagarin se tornaria o primeiro homem no espaço, e ele viria para casa em segurança.

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